手話ゴリラ・ココは本当に会話ができる - その8 やっぱり本当は話せないらしいですよ

前回からの続きで、ゴリラのココは話せないという批判に対する反論への反論です。ややこしいですね!あと、前回もご説明したとおり誰かの直接の反論の反論ではなくて、なんとなくいろんな話を読んでるとこういうことじゃないかという私のうわごとです。ちゃんとしたお話は京都大学の先生とかに聞いてみてくださいね!

ちょっとおさらいすると、ずっと人間の赤ちゃんとゴリラやチンパンジーなどの類人猿の認知 (cognition)、つまり心の働きを比較して、少なくとも2歳児前後の心の働きに近いものはあるので、話せるのだというような論旨を展開してきました。あとは、人間の子供の初期の言葉に似ている、という主張もありました。

とは言うものの、ハーバート・テラスが言うように、

もし子供が、一番優秀なチンパンジーがやっていることをそのままやっていたら、その子供は発達障害だと考えられるだろう。

たくさんの似ている点があっても、たくさんの決定的な違いもあるです。

たとえば、まだ言葉を話せない人間の赤ちゃんにバイバイと手をふると、赤ちゃんも真似をしてバイバイと手をふり返します。赤ちゃんに向かってボールを転がすと、真似をしてこちらにボールを転がします。これらは類人猿も真似ができるとはいえ、教えられない限りやらないのだそうです。同じように見える模倣行動ですが、決定的な違いがあるのです。どういう意味があるのか、はっきりはしませんが、お互いに言葉を伝えるという会話と何か関係があるのかもしれません。

また、言葉を話せない人間の赤ちゃんも類人猿も、何か興味のある物に指をさします。しかし決定的な違いは、赤ちゃんは存在しない物、たとえば以前はそこにあったけど今はもうない物に対しても指をさすのです。これもどういう意味があるのかはっきりはしませんが、言葉の主要な特徴のひとつ、時間と空間を超越できることに関係があるのかもしれません。

そして、言葉を話すとされた類人猿には言えないこともあります。たとえば再帰です。「こんにちはと私が言ったと彼が言ったと私が言ったと彼が…」のように入れ子になった文です。「世界で一番長い文の作り方を教えてやろうか?」と子供に教えると「ずーるーいー!」と言われそうですが、子供でも分かるこの仕組みは類人猿にどんなに教え込んでも理解できないことなのです。

そして、子供は言葉を覚えると「どちて坊や」になります。あれなに?あれなんの音?パパはいつ帰るの?犬はどこ?などなど、大人からすればどうでもいいことを質問しまくるようになります。が、類人猿はこういう質問をしません。いつもあげているご飯がもらえないときに、「ご飯は?」と聞くくらいしかしません。これも人間の子供と類人猿の決定的な違いのひとつです。

そこで、類人猿と人間の子供の心の働きは似ているところもあるけど、決定的な違いもあるよね。ひょっとして、これが類人猿が言葉を話せない理由なんじゃないの?と考えたのが、以前ちょこっとだけ名前の出た話すチンパンジー、ラナちゃんの育ての親デビッド・プレマック (David Premack) です。

なぜそんな大事な発見をしたチンパンジーを取り上げないんだ!とお思いかもしれませんが、ぶっちゃけあんまり面白いこと言っていないんです!「バナナはバナナである」「リンゴはバナナではない」みたいなことしか言ってなくて、ココの「苦労のない穴にさようなら」とか「人は礼儀正しくあれ、人は徳を持て」のインパクトの前ではかすんでしまうのですよ!

というわけで、プレマックさんが提唱したのが「心の理論」です。人間の自閉症とか発達障害の解説などにも使われるので、聞いたことのある方もいらっしゃると思います。サリーが隠した人形をアンが…みたいな話です。というか、チンパンジーに言葉を教える研究の成果が人間の自閉症や発達障害の研究に役立っていたのがびっくりですよ!

これはサポルスキーも言ってるとおり、言葉というのはただの音や単語の組み合わせではなく、認知、つまり心の働きそのものだということと関係があります。テラスが指摘した文法の欠如も、つまるところそういう心の働きの欠如だったのです。再帰ができないのも、そういう心の働きがないからです。

で、類人猿にはどんな心の働きが欠けていて、それが欠けているとなぜ話せないのか…はとても長い話になるのですが、言語学者のジェフリー・プラム (Geoffrey K. Pullum) が身も蓋もないけど分かりやすい説明をしていました。

テラスが記すように、問題は心の理論の欠如だ: チンパンジーたちがわれわれに何も言わない理由は、ただ彼らが特に言いたいことがないからではない。彼らはわれわれに脳みそがあって、彼らのことを理解するかもしれないという発想がまったくないからだ。

そんなわけで、これがテラスの発見とともに類人猿に言葉を教えようとするあらゆるプロジェクトを葬り去りました。というか、類人猿に限らずオウムやイルカ、その他話すとされた全ての動物は本当は話せないという理由にもなりました。以前の結論どおり、言葉は教えてどうにかなる問題ではなくて、たとえドラえもんの「ほんやくコンニャク」を食べさせたとしても、彼らは話せないということが分かったのです。

つまるところ、類人猿たちは高い知能で覚えた手話で自分の考えを伝えていたのではなく、ご褒美をもらおうとしていただけとなります。前述のプラムさんは、それを身も蓋もなく「ただの物乞いの達人」だと評しています。

というわけで、類人猿に言葉を教える研究は、次のステージに移りました。テラスも今はこちらに移りました。類人猿の心の働きを知ろうとする研究です。そして、類人猿に手話を教える代わりに、わけのわからない実験が始まりました。

たとえば、天井にバナナをつるして、チンパンジーが箱と棒でそのバナナが取れるかという実験は有名ですが、その棒を隠してしまってバナナが取れないとチンパンジーを悩ませる実験になりました。その棒を別のチンパンジーに見せたとき「おーい、ここに棒があるよ、これ使ったら?」と教えるかどうかを調べるのです。

あとは、鍵のついた箱の中に食べ物を入れ、その鍵をチンパンジーに見せつつ隠してしまい、あとで人間が箱を開けようと必死になっているのをチンパンジーが見たら、「あー、鍵ならそこにあるよ」と教えるかどうかを調べたりしています。もう実験なんだか遊んでるんだか分からないレベルです。

で、その過程でいろいろ分かってきました。チンパンジーにもわりと複雑な心の働きはあるけど、競争のために進化したと思われる心の働きで、逆に人間の心の働きは助け合うために進化したようだ。それが言葉を生み出すことにつながったのではないか、というような仮説も出てきました。ゴリラが話せなかったのは残念ですけど、ちょっといい話にもつながっていたのでよしとしましょう!

それに、類人猿たちは言葉は話さないとしても、子猫をかわいがるようなやさしい心を持つことには変わりはないのですよ!チンパンジーのニム・チンプスキーも猫が好きだったそうですし!でもニムはプードルを死ぬまで壁に叩きつけて殺してますけどね!過剰なシンパシーは彼らのことを見誤まるだけです!でも、ココがかわいいのも事実です!

そんなわけで、大変残念なことなのですが、就活の面接などで「きみ、あのゴリラは本当に話していると思うかね」と聞かれたら、「話しているように見えるのは錯覚 (実験者効果) で、そもそも心の働き (認知、心の理論) の違いで話すことはできないのです」と答えておくと無難かと思います。さらに、「話しているように思えるのは、それが話すわたしたち人間の心の働きだからです」と申し添えておくと好印象なのではないでしょうか。


この記事へのコメント
  1. お名前: ななしのゴリラさん 投稿日:2014年02月06日 01:08
  2. カタカナの登場人物の多さに頭をこんがらせながらも面白くて
    このカテゴリの記事すべて読ませていただきました

    以前は、喋る類人猿やココちゃんについて日本語のまとまった情報がなかなか見当たらなかったので嬉しいです!
    興味と関心が尽きませんね
  3. お名前: ゴリラ語録 a.k.a belleponneさん 投稿日:2014年02月06日 12:04
  4. こんにちは!

    登場人物はたしかにややこしいですね…。書いてる方は知ってるからついつい名前だけぱっと出してましたが、ひとこと何をした人なのか書くとか工夫したいと思います!

    私もいろんな日本語記事で見るよりも、実際はココちゃんが色々なことを話しているのを知って、これはまとめねばと思って始めました。喜んでいただけてこちらもうれしいです!

    ココちゃんだけでなくて話す類人猿全般がお好きでしたら、このページの冒頭にも出た京都大学の霊長類研究所のサイトも面白いですよ!世界の最先端を行く本物の研究者による、「次のステージ」の研究やチンパンジーのかわいらしいエピソードが読めます。

    今は脱線中なところもありますが、まだまだココの話していることはあります。今後もご紹介していきたいと思いますので、よろしくお願いします!


  5. お名前: さん 投稿日:2015年05月10日 08:39
  6. うんこ
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