死の概念を教えられたゴリラ

ちょっと古い動画なのですが、ゴリラに死の概念を教えたというニュースです。

キグリーと呼ばれるこのゴリラはココとは違い、死生観を持たないただのゴリラでしたが、研究者たちはさまざまな方法でゴリラは死ぬのだということを教え、その結果キグリーも死の概念を持ち死について語るようになりました。


Newsroom : Scientists Successfully Teach Gorilla It Will Die Someday - The Onion News Network

[アナウンサー (ダン・ファレル)]
トゥーレーン大学の霊長類研究所は、ゴリラがいつか死ぬことを教えたと報告しました。ネイト・メレディスが「ラボ・レポート」でお送りします。

[レポーター (ネイト・メレディス)]
ありがとう、ダン。

[テロップ]
精神と死の運命
研究者はゴリラにいつか死ぬことを教えるのに成功した

[レポーター]
歴史上はじめて霊長類学者のチームが西ローランドゴリラのキグリーに、死の運命の概念とそれが彼にとって避けられない運命であることを教えるのに成功しました。

ラナ・ボローズとフィリップ・タウンセンドが、このプロジェクトを指揮する研究者です。

[テロップ]
ラナ・ボローズとフィリップ・タウンセンド
トゥーレーン大学霊長類研究所

[男性研究者 (フィリップ・タウンセンド)]
最初にキグリーと始めたときには、彼はただの幸せな類人猿だった。世界のことなんて気にしていなかった。

[女性研究者 (ラナ・ボローズ)]
最初に私たちがやったのは、彼にパターンを教えることだったの。赤いブロック、青いブロック、緑のブロックのように。くりかえしくりかえし。

その後、ゴリラが生まれ、ゴリラが育ち、ゴリラが死ぬ、というパターンになったわ。くりかえしくりかえし。

[テロップ]
キグリーは彼の存在は無意味だという理解への明らかな兆候を示す

[レポーター]
研究者たちはその後、「お前もいつか」「選択の余地は無い」と伝えながら、キグリーに死後や死に瀕するゴリラの写真を見せました。

[男性研究者]
数千回のくりかえしが必要だった。しかし、最終的にキグリーは腐敗した毛と肉の山の写真と、自分自身の相関関係を実感するようになった。

[レポーター]
キグリーはそれぞれの訓練を完了した後の告白の中で、彼の気持ちを語るようになりました。

[ゴリラ (キグリー)]
筋肉。私の。
朽ち果てる。


[女性研究者]
これはすばらしい瞬間だったわ。

[男性研究者]
そうだね。

[テロップ]
キグリーのペットの猫は、死の永続性を教えるために安楽死させられた。

[レポーター]
キグリーはまた、彼自身の死去への自覚を維持するために、ほぼ毎日このような絵を描きました。研究チームは、死の到来を確信させるために毎日数時間を費やしました。

[女性研究者]
キグリー、あなたは死ぬ!
あなたはもうすぐ死ぬ!


[ゴリラ]
悲しい。泣く。怖い。

[レポーター]
研究者たちは、最初のうちキグリーは彼の死について初歩的な恐怖を伝えるだけだったと言っていますが、彼はすぐに無関心や自己嫌悪のような複雑な感情を表現するようになりました。

[ゴリラ]
おろかな キグリー。
今 真実を 目の当たりにする。
生存とは 残酷な 冗談だ。


[レポーター]
そしてちょうど二日前、フィリップ・タウンセンドと同僚たちは、キグリーのパニック発作ではないかと考えられることを目撃しました。

[ゴリラ]
ゴリラ 動物 いやだああああああああああ!
ゴリラ いやだ あっち行け


[テロップ]
キグリーの2,000語のボキャブラリーは、彼の空しさを表現するには不十分であると証明した。

[男性研究者]
キグリーはこれらの苦悶の叫び声を出し、壁に頭を叩きつけた。私は思った。「ついにやったぞ!」

[レポーター]
トゥーレーンの科学者たちは、わずか10年以内にゴリラにアルコール中毒への逃避や、自殺まで教えることができるだろうと考えています。

科学者たちは次に、キグリーのこの結果を他の種で再現できないかテストすることを計画しています。

[テロップ]
研究者たちは、ウサギたちに彼らの完全な無意味さを教えることを試みている。

[レポーター]
研究者たちはウサギに、死ぬことを教える最初の段階にいます。

[男性研究者]
おまえたち 二匹とも 死ぬんだ。

[レポーター]
なんともぞくぞくする時間でした。「ラボ・レポート」のネイト・メレディスでした。

[アナウンサー]
ありがとう、ネイト。

イギリスの科学者たちは、似たような研究を進めています。背中に移植した人間の耳をもつネズミに教えています。なんという酔狂でしょう。

最後の背中に人間の耳をもつネズミは最近STAP細胞で話題の小保方さんのハーバード大学留学時代の教授、チャールズ・バカンティによって作られたネズミ (バカンティ・マウス) のことですね。

ゴリラに死の運命を教える研究といい、STAP細胞といい、バカンティ・マウスといい、世の中は人を食った研究やニュースにあふれていると思いました。

ココはお掃除のできるゴリラ

ココの世話係ジル・ファーステンバーグ (Jill Firstenberg) さんは、毎日ココの部屋のお掃除をするのが仕事なんだそうです。そんな日常でのココとのやり取りだそうです。

ココ: グルル (Purr)
ジル: こんにちは、かわいこちゃん。
ココ: グルル (Purr)
ジル: ココ、あなたの部屋を掃除したいの。扉を閉める前に、この部屋のものをみんな持ってきてくれる?

ココは自分の部屋を見渡し、お気に入りのパーティー・リザードと名づけられたトカゲのおもちゃを持ち出し、別の大きいほうの部屋に移ったそうです。

ジル: それで全部?
ココ: グルル (Purr)
ジル: (油圧扉を指差して) もうこれを閉めてもいい?
ココ: いいよ。キス。(Good. Kiss) ※1

ジルがココの部屋を掃除し始めると、別の大きいほうの部屋に移ったココは、小さな水の入ったボトルとペーパータオルを持ち出したそうです。そして、床や壁に水をたらし、ペーパータオルでふいてきれいにしていたそうです。

ジルがココの部屋を掃除している間、ココは別の部屋をきれいにしていたのです!自分の部屋をやれよというつっこみは不粋ですよ…!

ジル: ココ、あなたもお掃除してるの?
ココ: グルル (Purr)
ジル: あなたはとてもよくできてるわ、ココ!手伝ってくれてありがとうね、かわいこちゃん。
ココ: グルル (Purr)

ジルさんによると、こういったココの協力は、お掃除に「きわめて重要」なことなんだそうです。

そういえば、今回はココちゃんは全然話していないですね…。たまたまなのか、それともジルさんが手話をしないからなのか。そうだとすると、ココちゃんは全部英語を聞いて理解していたわけで、それはそれですごいことです…!

※1 これは発声 (vocalization) だと書いてあったのですが、ココは口で「Good」だなんて言わないと思うので、キスの仕草をそう解釈したんだと思います。

参照:
Gorilla Talk, Fall 2005
タグ:ゴリラ ココ

ゴリラのココの虫歯治療から見えるふたつの観点

有名な話なのでご存知の方も多いと思いますが、2004年7月頃、ココは口を指さして「痛い (pain)」と手話するようになりました。パターソン博士が1から10のチャートを使って痛みの度合いを指さすように言ったところ、しばらくしてココは9から10を指さすようになりました。

チャートを使って痛みの度合いを示すココちゃん
©2004 The Gorilla Foundation/Koko.org, Koko shows Penny where she is on the pain chart

そこで2004年8月8日、医療専門家チームにより虫歯の治療が行われ無事に治りました。そのときの写真が一枚、スタンフォード大学のニュースで見られます。ココの部屋に医療機器を持ち込んで行われたのだそうですが、まるで人間の手術ですよ!

この件について、ココの面倒を見ているボランティア、ジョンポール・スレーター (Johnpaul Slater) さんのコメントです。

『彼女 (ココ) は、かなりはっきりとものを言うことができる。彼女はどのように感じているか、どれだけ痛みがひどいか教えていた。なんとかしなければならないように見えた。』

同じく、ココの世話をする助手のティエラ・ウィルソン (Tierra Wilson) さんのコメントです。

『彼女は痛みの度合いを示す表を使って、明確に痛みのレベルを伝えることができた。』

ちまたでは、ココはちゃんとはっきりと歯が痛いことを伝え、痛みがどれくらいのものか明確に伝えたエピソードと紹介されています。私も初めて読んだときには、ゴリラすげえ!ココは手話で話ができるんだという印象を受けました。

が、言語学者たちは別の印象を受けたようです。類人猿の言語研究とは無縁の、日本語の音韻論博士ビル・ポーザー (Bill Poser) さんのコメントです。

『多くの話す動物の話と違い、これは完全にありそうな話だ。ココや人間を除く他の霊長類たちがシンボルを学んで使えるという証拠はある

いろんな意味で、この話の一番面白いところは、ココができないことを教えてくれることだ。なぜなら彼女のファンたちは、しばしば彼女が人間のような言葉を話すと主張するからだ。

ココは、「私の 歯が 痛い (my tooth hurts.)」というアメリカ手話のを作ることができなかったのだ ── 彼女は「痛い (pain)」というアメリカ手話の単語をひとつ使い、口を指さしたのだ。

彼女は、痛みの度合いを言葉で表現することもできなかった。「とても 痛い (it hurts a lot.)」と言えなかったのだ。痛みがどれだけひどいか調べるために、彼女の調教師たちは表を指さすようしむけないといけなかった。

彼らがどうやってココにチャートの意味を教えたのかは、それはそれで興味深い問題だ。おそらく私たちは彼女が痛みの度合いを表現するためにチャートの使用法を学んだことの方に感動せねばならないのだろう。それが本当に、彼女がやっていたことだとすれば。

しかし、ここでの言語学上のポイントは、ココがシンボルを使うことができたとしても、彼女の言葉の能力は人間のものとはかなり違っているということだ。彼女は文法的構造を持たず、文を作ることができない

彼女は単語を単体で使って簡単に表現することすらできないのだ。普通の3歳の人間がわりとよくできるような、「私の 歯が 痛い」または「とても 痛い」と。』

言語学者によれば、ココの研究員たちの主張することとは正反対で、「はっきりとものを言う」ことができなくて、「明確に痛みのレベルを伝えること」ができないというエピソードだとのことです。

なんとなく、ココの会話能力を疑う議論の問題の縮図でもあるような気がします。同じ出来事でも話せる証拠だとみなす人、話せない証拠だとみなす人、それぞれの観点から見えてくるものが違っているのです。

ちなみにこの虫歯の治療、12人の医療専門家が関わり、その内訳は歯科医と麻酔科医がそれぞれが3人、獣医が2人、耳鼻咽喉科医と循環器専門医、胃腸病専門医、婦人科医がそれぞれひとりの大所帯だったそうです。

めったにない全身麻酔を行う機会だったため、ついでにX線検査や超音波の検査機器まで持ち込んでの健康診断まで行ったからだそうです。当時ンドゥメとすでに11年暮らしていたものの、赤ちゃんができないため不妊の検査まで行ったそうですが、問題はなかったとのこと。そして、その当時の健康状態であれば50歳代までは生きられるだろうと診断されたそうです。

あと、このときに女性医師に差し出された名刺を食べてしまったという有名なエピソードもありますが、公式サイトによると、ココは名刺をむしゃむしゃしたあと口から出し、礼儀正しく医師に返したのだそうです!
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